「ピペル・ アウリツム」-Piper auritum-

コショウ科 コショウ属

メキシコ原産。
自生地では、川の縁などに生えているらしく、お水の大好きな植物で、そのため、この温室では水生植物室に植えてあります。
柔らかい毛で覆われた大きな葉が目立ちます。 すごく成長の早い木で、しょっちゅう剪定の憂き目に遭っています。
時々、白く細長い花序をつけています。葉の間に、白い棒状の物が見えているのがそうです。
花序と言っても、花弁があるわけではなく、詳細は不明ですが、花粉の授受だけの機能しかないのでは・・と思います。

. コショウと聞くと、私たちは、粒コショウ粉コショウなど実の利用を思い浮かべますが、このアウリツムは、この大きな葉に有用性があり、 刻んでハーブとして利用したり、肉類などの保存にラッピングとして活用しているようです。

(名古屋市立東山植物園・水生植物室)

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